В Олимпии зажжён Олимпийский огонь пекинской олимпиады

Олимпийский огонь является одним из символов Олимпийских игр. Его зажигают в городе проведения игр во время их открытия и он горит непрерывно до их окончания.
Традиция зажигания Олимпийского огня существовала в Древней Греции во время проведения античных Олимпийских игр. Олимпийский огонь служил напоминанием о подвиге Прометея, по легенде похитившего огонь у Зевса и подарившего его людям.
Традиция была возрождена в 1928 году и сохраняется до сих пор. Во время Олимпийских игр 1936 года, проводившихся в Берлине, впервые была проведена эстафета Олимпийского огня. Более 3000 бегунов участвовали в доставке факела из Олимпии в Берлин. На Зимних Олимпийских играх огонь зажигался и в 1936 и в 1948 году, но эстафета впервые была проведена в 1952 году перед Олимпийскими играми в Осло, однако она брала начало не в Олимпии, а в Моргендале.
Обычно зажжение огня доверяют известному человеку, чаще всего, спортсмену, хотя бывают и исключения. Считается большой честью быть избранным для проведения этой церемонии.
Эстафета
В настоящее время олимпийский огонь зажигают в Олимпии (Греция), за несколько месяцев до открытия игр. Одиннадцать женщин, в основном актрисы, изображающие жриц, проводят церемонию, в ходе которой одна из них зажигает огонь с помощью параболического зеркала, фокусирующего лучи Солнца. Затем этот огонь доставляют в город, проводящий Олимпийские игры. Обычно используют факел, который несут бегуны, предавая его друг другу по эстафете, однако в разное время использовались и другие способы транспортировки. Кроме основного факела, от олимпийского огня зажигают и специальные лампы, предназначенные для хранения огня на случай, если основной факел (или даже огонь на самих играх) погаснет по той или иной причине. Известен, как минимум, один случай, когда огонь погас во время игр (Монреаль, 1976, во время ливня).
Сюрпризы начались уже в 1952 году. Организаторы зимних игр решили отказаться от традиционной идеи зажжения олимпийского огня. Источником огня стал камин в доме-музее пионера норвежского лыжного спорта Сандре Норгейма. Весь эстафетный путь был проделан на лыжах. В том же году огонь Летней Олимпиады в Хельсинки часть пути (из Греции в Швейцарию) пролетел на самолёте. Кроме того, в Финляндии, он был смешан с пламенем, зажжённым от незаходящего полярного Солнца.
В 1964 году эстафета олимпийского огня была очень короткой. Огонь самолётом был доставлен из Афин в Вену, а оттуда в Инсбрук.
Эстафета олимпийского огня Олимпиады в Мехико повторила большей частью путь путешествия Христофора Колумба.
В 1976 году для того, чтобы перебраться из Европы в Америку, часть энергии пламени была преобразована в лазерный луч, который через спутник был отправлен в Оттаву, где эстафета продолжилась.
В 1992 году огонь был зажжён горящей стрелой, выпущенной из лука паралимпийцем Антонио Роболло.
В 2000 году в Сиднее олимпийский огонь даже успел около трёх минут пробыть под водой.
Церемония зажжения Олимпийского огня
Эстафета завершается на центральном стадионе столицы игр, в конце церемонии их открытия. Последний участник эстафеты зажигает огонь в чаше, установленной на стадионе, где он продолжает гореть до окончания игр.
Организаторы игр стараются придумать оригинальный способ зажжения огня в олимпийской чаше и сделать это событие запоминающимся. Подробности церемонии держатся в тайне до самого последнего момента. Кому будет поручено зажечь огонь, обычно, также заранее не сообщается. Как правило, это поручают известному спортсмену страны-хозяйки Олимпиады.
Персоналии, получившие право зажечь олимпийский огонь
Летние Олимпийские игры
1936
Берлин/Германия
Фритц Шильген
Лёгкая атлетика
1948
Лондон/Великобритания
Джон Марк
Лёгкая атлетика
1952
Хельсинки/Финляндия
Пааво Нурми
Лёгкая атлетика
1956
Мельбурн/Австралия
Рон Кларк, в Стокгольме — Ханс Викне
Лёгкая атлетика
1960
Рим/Италия
Джанкарло Перис
Лёгкая атлетика
1964
Токио/Япония
Йосинори Сакаи
Студент, родившийся 6 августа 1945 года,
в день атомной бомбардировки Хиросимы
1968
Мехико/Мексика
Норма Энрикета Басилио де Сотело
Лёгкая атлетика
1972
Мюнхен/Германия
Гюнтер Зан
Лёгкая атлетика
1976
Монреаль/Канада
Стефан Префонтэн и Сандра Хендерсон
Спортсмены в возрасте 18 и 16 лет,
олицетворение олимпийской смены
1980
Москва/СССР
Сергей Белов
Баскетбол
1984
Лос-Анджелес/США
Рафер Джонсон
Десятиборье
1988
Сеул/Южная Корея
Чон Сун-Ман, Ким Вон-Тхак, Сон Ми-Чун
Лёгкая атлетика
1992
Барселона/Испания
Антонио Реболло
Стрельба из лука
1996
Атланта/США
Мохаммед Али
Бокс
2000
Сидней/Австралия
Кэти Фримэн
Лёгкая атлетика
2004
Афины/Греция
Николаос Какламанакис
Виндсёрфинг
2008
Пекин/Китай
Ли Нин
Спортивная гимнастика
Зимние олимпийские игры
1948
Санкт-Мориц/Швейцария
Ришар Торриани
1952
Осло/Норвегия
Эйгил Нансен
Внук Фритьофа Нансена
1956
Кортина д'Ампеццо/Италия
Гвидо Кароли
Конькобежный спорт
1960
Скво-Вэлли/США
Кеннет Хенри
Конькобежный спорт
1964
Инсбрук/Австрия
Йозеф Ридер
Горнолыжный спорт
1968
Гренобль/Франция
Ален Кальма
Фигурное катание
1972
Саппоро/Япония
Хидеки Такада
Школьник
1976
Инсбрук/Австрия
Йозеф Файстмантль и Кристль Хаас
Санный спорт
1980
Лэйк-Плэсид/США
Чарльз Морган Керр
Доктор психологии
1984
Сараево/Югославия
Сандра Дубравчич
Фигурное катание
1988
Калгари/Канада
Робин Перри
Школьница
1992
Альбервиль/Франция
Мишель Платини и Франсуа-Сирилл Гранж
Футболист и школьник из Савойи
1994
Лиллехаммер/Норвегия
Хокон
Кронпринц Норвегии
1998
Нагано/Япония
Мидори Ито
Фигурное катание
2002
Солт-Лейк Сити/США
Олимпийская сборная США 1980 года Хоккей с шайбой
2006
Турин/Италия
Стефания Бельмондо
Лыжные гонки

Википедия