Михаил Иванович Чигорин, сильнейший шахматист России, претендент на шахматный престол, чемпион России 1899—1906.

Михаил Иванович Чигорин (31 октября (12 ноября) 1850, Гатчина — 12 (25) января 1908, Люблин (Польша), похоронен на Новодевичьем кладбище в Санкт-Петербурге) — выдающийся русский шахматист, сильнейший шахматист России на рубеже XIX — XX веков.

Родители Чигорина умерли очень рано, поэтому он воспитывался в Гатчинском сиротском институте императора Николая I, где он и научился играть в шахматы. В 18 лет Чигорин покинул сиротский дом и поступил на государственную службу. Вскоре, однако, Чигорин оставил службу и занялся шахматами. В Петербурге, в шахматном кафе «Доменик», Чигорин часто и успешно играл в шахматы на деньги. В 1875 году Чигорин встретился с шахматным мастером Шимоном Винавером, после этой встрече Чигорин занялся изучением шахматной теории.
В 1879 году, в Петербурге, Михаил Чигорин выиграл сильнейший турнир в России, победив в дополнительном поединке Алапина. В 1881 году, в Берлине, Чигорин впервые принял участие в международном турнире. После Джозефа Блэкберна и Иоханнеса Цукерторта Чигорин разделил третье-четвертое места с Шимоном Винавером. В 1889 году Чигорин занял первое место на шестом американском шахматном конгрессе в Нью-Йорке. В 1895 голу Чигорин занял второе место на традиционном турнире в Гастингсе, опередив Ласкера, Тарраша и Стейница.
Знаменитыми стали две партии, который Михаил Чигорин играл против Вильгельма Стейница по телеграфу между Россией и США. Обе партии выиграл Чигорин.
Дважды Чигорин играл матчи на первенство мира против Стейница. Оба матча выиграл Стейниц. Первый матч состоялся с 20 января по 24 февраля 1889 года в Гаване. Чигорин проиграл со счётом 6,5:10,5 (6 побед, 1 ничья, 10 поражений). Второй матч состоялся с 1 января по 28 февраля 1892 года также в Гаване. Чигорин проиграл со счётом 10,5:12,5 (8 побед, 5 ничьих, 10 поражений). В 1899 — 1901 годах Чигорин выиграл три Всероссийских турнира. Чигорин выиграл международные турниры в Нью-Йорке (1889), в Будапеште (1896) и в Вене (1903).
В России Чигорин организовывал шахматные турниры, играл в заочные шахматы, издавал «Шахматный листок» и «Шахматный вестник», писал статьи на шахматные темы в ежедневных газетах.
В своём последнем турнире в Карлсбаде, в 1907 году, Чигорин играл неудачно и занял 17-е место.

За месяц до начала мировой войны, прах Чигорина был перевезён из Люблина в Петербург и захоронен на кладбище Новодевичьего монастыря.

Михаил Чигорин считается одним из основоположников русской-советской шахматной школы. Чигорин внёс большой вклад в теорию шахматных дебютов. Много дебютных вариантов носят имя Чигорина. Среди них — вариант в Ферзевом гамбите, который называется «Защита Чигорина»:
Википедия.